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Nel mondo 200 preti sposati cattolici ex anglicani: “Ora Papa riaccolga preti sposati italiani come gli anglicani al ministero”

Il prete si sveglia alle 4 del mattino nei giorni in cui celebra la Messa in anticipo, sorseggiando un caffè e godendosi la tranquillità mentre i suoi bambini dormono in stanze inondate di animali imbalsamati e bambole di Sesame Street e immagini di santi. Quindi saluta la moglie e guida attraverso le vuote strade di periferia a nord di Dallas fino alla chiesa che sovrintende.

In un mondo cattolico in cui i dibattiti sul celibato clericale sono divampati dal Brasile al Vaticano, Joshua Whitfield è la cosa più rara: un prete cattolico sposato.


La famiglia Whitfield, la moglie Alli, a sinistra, le figlie Zoe-Catherine, 5, seconda da sinistra, e Maggie, 9, seconda da destra, ricevono la comunione dal padre e dal marito, il Rev. Joshua Whitfield, a destra, durante la Messa domenicale a St Rita Catholic Community a Dallas. I Whitfields, che erano episcopali, si convertirono al cattolicesimo nel 2009. (AP Photo / Jessie Wardarski)

La chiesa cattolica romana ha richiesto il celibato dei suoi sacerdoti sin dal Medioevo, definendolo un “dono spirituale” che consente agli uomini di dedicarsi pienamente alla chiesa. Ma poiché una carenza di sacerdoti diventa una crisi in alcune parti del mondo, le ali liberali nella chiesa hanno sostenuto che è tempo di rivalutare quella posizione. Mercoledì, Papa Francesco ha evitato l’ultimo dibattito sul celibato, rilasciando un documento molto atteso che evitava qualsiasi menzione delle raccomandazioni dei vescovi latinoamericani di considerare l’ordinazione di uomini sposati in Amazzonia, dove i credenti possono trascorrere mesi senza vedere un sacerdote.

Anche il più liberale dei papi ha rifiutato di cambiare la tradizione.

Whitfield è un marito, padre di quattro figli e un sacerdote instancabilmente buono amato dai parrocchiani della St. Rita Catholic Community di Dallas. La sua vita è trascorsa a destreggiarsi tra due mondi. Celebra la messa, ascolta le confessioni; guida suo figlio alla pratica del karate, incoraggia l’amore di sua figlia maggiore per il baseball.

Ma all’interno di Santa Rita, è solo padre Josh.

“Sono le persone come te che sono interessate ai preti sposati. Qui a St. Rita ci mettiamo d’accordo. Il mio compito è solo quello di svolgere i compiti che il vescovo mi ha dato nel miglior modo possibile e cercare di farlo funzionare ”, ha detto in un’intervista nel suo ufficio pieno di libri, dove le foto di sua moglie e dei suoi figli si contendono lo spazio con le foto di papi e schizzi dei suoi eroi religiosi.

Ci sono circa 125 sacerdoti cattolici romani sposati come Whitfield, un convertito episcopale, negli Stati Uniti, dicono gli esperti, e forse circa duecento in tutto il mondo.

I sondaggi tra i cattolici mostrano un ampio sostegno per un sacerdozio sposato. Una serie di rapporti negli ultimi anni del Pew Research Center che mostravano il 62% di sostegno tra i cattolici statunitensi, il 56% tra i brasiliani – la nazione cattolica più popolosa del mondo – e il 63% nell’Europa centrale e orientale.

Uno dei motivi dietro a ciò è una chiesa di fronte a un’immensa e crescente carenza di sacerdoti. Negli Stati Uniti, il numero di sacerdoti è diminuito di oltre un terzo dal 1970, scendendo a meno di 37.000 nel 2018, anche se la popolazione cattolica americana è passata da 54 milioni a 74 milioni.

In tutto il mondo, il numero di sacerdoti è rimasto abbastanza stabile negli ultimi 50 anni, ma la popolazione cattolica è raddoppiata a 1,3 miliardi.


La famiglia del prete cattolico Joshua Whitfield, da sinistra, Peter, 8 anni, sua moglie Alli e le figlie Maggie, 9, Bernadette, 4 e Zoe-Catherine, 5, stanno insieme in un banco durante la messa domenicale. (Foto AP / Jessie Wardarski)

“Così molti preti sposati, come me, ricoprono questo tipo di posizione strana, quasi contraddittoria. E capisco che è difficile da capire. Ma è una specie di irritante bellezza del cattolicesimo. La chiesa pensa in modo persistente teologicamente, e non sociologicamente e politicamente, al suo meglio ”, ha detto Whitfield.

La Chiesa cattolica, che comprende quasi due dozzine di riti, ammette sacerdoti sposati nelle sue chiese di rito orientale. Permette anche ad alcuni sacerdoti sposati come Whitfield, un ex sacerdote episcopale che si è convertito al cattolicesimo con sua moglie, Alli, nel 2009 ed è stato ordinato sacerdote cattolico tre anni dopo.

Mentre i preti sposati erano comuni nei primi secoli del cristianesimo, il rito latino – il più grande dei rami del cattolicesimo e il rito dominante in Occidente – ha imposto una tradizione di sacerdozio celibe fin dall’XI secolo, in parte come un modo per mantenere i preti beni all’interno della chiesa, invece di essere passati ai loro eredi. È anche in parte un modo per contenere i costi, poiché mantenere una famiglia è più costoso.

Papa Francesco ha seguito un’attenta linea sul celibato, osservando che si tratta di una tradizione, non di un dogma teologico, e di conseguenza è aperto al cambiamento. Le sue affermazioni vanno dal netto – “Non sono d’accordo a consentire il celibato opzionale, no” – al più sfumato, dicendo che i preti sposati potrebbero essere ammessi “quando c’è una necessità pastorale” in aree remote con terribili carenze clericali.

Questa possibilità preoccupa i conservatori ed entusiasma i liberali, entrambi i quali credono che consentire a preti sposati in zone come l’Amazzonia o le Isole del Pacifico di aprire una porta a un clero sposato.

Whitfield, 41 anni, è diventato sacerdote cattolico nel 2012 attraverso la Pastoral Provision, un insieme di regole elaborate da Papa Giovanni Paolo II nel 1980 che offre ai preti episcopali sposati che si sono convertiti al cattolicesimo la possibilità di richiedere l’ordinazione nella chiesa cattolica.

Il processo, che può richiedere anni, comprende di tutto, dalle interviste psicologiche agli esami di teologia cattolica e, alla fine, una dispensa speciale dal papa.

I sacerdoti convertiti si vedono come strette eccezioni a secoli di regole cattoliche, parte di un impulso nella chiesa cattolica a riunirsi con alcuni rami dell’anglicanesimo. Vivono con restrizioni speciali, incluso il fatto che non possono diventare vescovi. Inoltre, non possono risposarsi se le loro mogli muoiono e devono trascorrere il resto della vita sacerdotale come celibi.

Molti dei convertiti sposati si erano disincantati con la chiesa episcopale mentre la osservavano diventare sempre più liberale negli ultimi decenni, tra aspre battaglie su questioni come le donne sacerdote e il matrimonio gay. Ironia della sorte, spesso si trovano eroi dei cattolici liberali, che li vedono come una forza modernizzante nella chiesa.

“Siamo questi uomini molto conservatori che hanno lasciato la chiesa episcopale e ora incontriamo tutti questi cattolici di sinistra che celebrano la nostra presenza”, ha affermato padre Paul Sullins, un prete sposato, padre di tre figli e professore di lunga data presso l’Università cattolica. “A volte può essere scomodo, ma proviamo ad amarci.”

Deborah Rose-Milavec, del gruppo di difesa cattolica FutureChurch, è una di quelle progressiste.

“Qualunque sia la loro politica sul matrimonio, dal modo in cui vivono le loro vite dimostrano che è del tutto possibile avere un clero sposato. Sono efficaci nel loro ministero. Possono dire messa e crescere bambini. Possono amministrare i sacramenti e avere una famiglia ”.


Il sacerdote cattolico convertito Joshua Whitfield, a nord di Dallas, a sinistra, dà la comunione durante una messa settimanale di studenti presso la comunità cattolica di Santa Rita a Dallas. (Foto AP / Jessie Wardarski)

Sullins riconosce che i preti sposati come lui alla fine potrebbero portarne altri.

“Un giorno potremmo essere l’avanguardia, anche se non vogliamo essere l’avanguardia”, ha detto.

Whitfield, che lasciò la chiesa episcopale in parte perché era alienato dall’amarezza delle sue divisioni e si sentì chiamato al tradizionalismo e all’obbedienza del cattolicesimo, evita i dibattiti sul celibato.

“Penseresti che avrei una forte opinione in un modo o nell’altro”, ha detto. Crede che il celibato dovrebbe essere la norma. Ma se la chiesa decide di autorizzare i preti sposati “allora direi:” OK, facciamolo e posso mostrarti come perché l’abbiamo fatto funzionare “.”

C’è una chiara gioia nel modo in cui lui e Alli lo hanno fatto funzionare.

Con quattro bambini di età inferiore a 10 anni, vivono nel caos della scuola, sport, giocattoli e feste di compleanno. Le cene possono essere rumorose, i bagni possono essere impegnativi e programmare per così tanti bambini può essere implacabilmente complicato. È, dice Whitfield, “un casino di una bella famiglia”.


Immagini della moglie del reverendo Joshua Whitfield, Alli, e della figlia maggiore Maggie siedono accanto alle fotografie incorniciate di San Giovanni Paolo II e San Giovanni Enrico Newman, tutte allineate sulla cima di una libreria nel suo ufficio presso la comunità cattolica di Santa Rita, nel nord di Dallas . (Foto AP / Jessie Wardarski)


Alli Whitfield, a sinistra, marito di cinque anni e sacerdote cattolico Joshua, mentre le loro tre figlie Zoe-Catherine, 5, Bernadette, 4 e Maggie, 9, vanno in bicicletta fuori casa a nord di Dallas. (Foto AP / Jessie Wardarski)

“Mi piace andare a casa, sedermi e lottare con i miei figli fino a quando non mi sconvolgono e io urlo contro di loro”, dice.

Whitfield è un uomo mite che si batte per il suo cattivo spagnolo e si chiede a volte se trascorre abbastanza tempo con i suoi figli. È un lettore implacabile: i suoi scaffali contengono di tutto, da Jane Austen a Dickens, a Ta-Nehisi Coates, a trattati di teologia cattolica e una biografia di San Benedetto.

Il loro è, in molti modi, un matrimonio tradizionale: lavora; supervisiona la casa e i bambini.

Le richieste a Whitfield sono implacabili: messe, confessione, amministrazione della chiesa, consulenza, questioni burocratiche con la scuola della chiesa, riunioni del clero regionale.


La famiglia Whitfield, da sinistra, la moglie Alli, il figlio Peter, 8, la figlia Maggie, 9, padre Joshua e la figlia Bernadette, 4, fanno le pizze nella loro casa a nord di Dallas. (Foto AP / Jessie Wardarsk

Vede la sua famiglia come del tutto normale, sebbene più conservatrice e religiosa della maggior parte. Quando Whitfield stava lottando con la sua fede episcopale, le sue preoccupazioni erano spesso più prosaiche.

“Siamo stati in questa bella chiesa (episcopale) e ci hanno supportato. Sapevamo da dove provenivano i suoi stipendi. E se diventassimo cattolici tutto ciò si fermerebbe. Penso che sia stata la mia grande paura: tuo marito non ha avuto un lavoro all’improvviso. “

A volte, è ancora sorpresa di dove si è trovata dopo aver incontrato Josh al college, quando era appena uscita dalla sua adolescenza.

“Non ho chiesto nulla di tutto ciò. Ero una ragazza di 20 anni che stava solo pregando per un uomo con una certa fede. Ma sai, immagino che Dio abbia pensato che sarebbe stato piuttosto divertente. “

fonte Associated Press– traduzione automatica a cura di Movimento Internazionale Sacerdoti Sposati

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