Calcio: Europeo U.19; ci pensa Kean, Italia in semifinale

(ANSA) – ROMA, 22 LUG – Bastava un punto all’Italia Under 19 per raggiungere la semifinale dell’Europeo di categoria e qualificarsi per il prossimo Mondiale Under 20, in programma l’anno prossimo in Polonia. A Seinajoki, in Svezia, gli azzurrini hanno pareggiato 1-1 con la Norvegia e domani conosceranno il nome dell’avversaria della sfida che si disputerà giovedì a Vaasa: una fra Inghilterra, Ucraina e Francia contenderanno la finale.

Il pari odierno è stato meno agevole del previsto per l’Italia che è andata sotto su rigore, dopo che Plizzari – il portierino di proprietà del Milan, che nell’ultima stagione ha giocato nella Ternana – ha salvato il risultato in un paio di occasioni. Al 17′ della ripresa l’arbitro scozzese Dallas, dopo un leggero contatto tra Gabbia e Fredriksen, concede un rigore alla Norvegia: sul dischetto si porta Haland, che trasforma in maniera piuttosto goffa.

Entra Kean ed è l’innesto decisivo dell’allenatore Nicolato, perché l’attaccante – a soli 7′ dalla fine – raccoglie un servizio di Zaniolo e regala all’Italia la semifinale. Unici nei di una partita trascorsa sempre a inseguire, le ammonizioni rimediate da Scamacca e Gabbia, che erano diffidati e dovranno saltare la semifinale. Gli ultimi minuti, contro una squadra in piena stagione agonistica, sono in sofferenza per gli azzurrini che, però, raggiungono l’obiettivo e alla fine meritatamente festeggiano.

“Ce lo aspettavamo, è stata una partita dura contro un avversario tosto, che gioca un calcio a noi non congeniale, fatto di palloni alti. Un match non bello esteticamente, ma dove ho potuto apprezzare la forza del gruppo, la caparbietà e la capacità di reazione dei ragazzi che hanno consentito di arrivare al risultato che ci eravamo prefissati”, il commento del selezionatore Paolo Nicolato.

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